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Algunos biocombustibles sorprendentes

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café
Los residuos de café, un biodiésel ecológico. Foto: hdaniel (Flickr)

Un biocombustible es un material que se emplea para obtener energía y que se obtiene mediante el tratamiento de materia vegetal u orgánica. Por lo común, todos ellos son renovables y no emiten CO2 a la atmósfera, a diferencia de los combustibles fósiles que son grandes culpables del calentamiento global y la contaminación ambiental.

Muchos son los elementos que se pueden utilizar como base para estos biocombustibles. Los más conocidos son el bioetanol y el biodiésel, que proceden de la fermentación de materia orgánica y biomasa con alto contenido en hidratos de carbono y de la transesterificación de los trigliceridos (aceite), respectivamente.

Los actuales avances tecnológicos están consiguiendo que con materiales orgánicos se puedan obtener biocombustibles capaces de abastecer desde vehículos a fábricas. Algunos de ellos son:

  • Café. Según un estudio de la Universidad de Bath, en Inglaterra, es posible utilizar residuos del café para conseguir biodiésel. Una cafetería puede llegar a producir 10 kilos de estos residuos que darían para conseguir   dos litros de este combustible ecológico.
pañales
Los pañales usados pueden ser transformados en biocombustible. Foto: malglam (Flickr)
  • Tabaco. Investigadores de la Universidad Pública de Navarra han conseguido demostrar que al modificar genéticamente la planta del tabaco se puede fabricar bioetanol. De esta forma, se aumentaría el almidón y los azúcares, necesarios para conseguir este biocombustible.
  • Bacterías artificiales. En esta ocasión, el Instituto de Tecnología de Georgia ha diseñado una bacteria con la que se podría sintetizar un hidrocarburo que producen los árboles, llamado pineno, que podría reemplazar a los combustibles de alta energía que se emplean en misiles o cohetes espaciales.
  • Pañales desechables usados: la empresa canadiense AMEC ha diseñado un sistema de pirólisis que convierte tanto el plástico, fibras y excrementos en gas y combustible. Así, pueden conseguir además reciclar estos pañales que tardan hasta 100 años en degradarse.
  • Refrescos:  El inventor Paul Pantone patentó una tecnología que utiliza la cola para conseguir combustibles, a través de la vaporización de la soda que contiene.
dátiles
Los dátiles no aptos para su comercialización pueden ser bioetanol. Foto: Akane86 (Flickr)
  • Frutas como melones o dátiles pueden utilizarse también para producir bioetanol, lo que daría un uso a las miles de toneladas que se desechan cada año por no considerarse aptas para su comercialización.
  • Algunos otros productos con los que se está trabajando son aceite de soja, virutas de madera, chocolate, restos de pavo o sobrantes de queso y de camarones grandes.

¿Conoces tú alguno más?

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